Protección para toda aplicación de soldadura

Publicado por Grecia Rubio en 28/01/2020 05:46:19 PM
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En los últimos meses mucho hemos hablado sobre el daño que causan los humos de soldadura y la importancia de usar sistemas y antorchas ideales para capturarlos, todo esto, sin dejar de lado la relevancia del equipo de protección que debe usarse en todo tipo de tareas de corte y soldadura. Sin embargo, hoy en día con tanta oferta en el mercado, pueden surgir confusiones o dudas sobre cuál es el equipo ideal para cada tipo de aplicación y con ello entender los beneficios y ventajas o desventajas entre una careta electrónica y una sencilla o qué tipo de ropa debe portarse al momento de soldar.

Platiquemos cuál es el equipo de seguridad y protección ideal para cada trabajo...

De manera general existe un equipo que debe usarse SIEMPRE que hablemos de tareas o trabajos que impliquen altas temperaturas, el uso de químicos irritantes, radiación, rayos UV, metal fundido e incluso producción o generación de partículas y polvo que puede estar suspendido en el aire. Con esto nos referimos a la protección para ojos, cara y cabeza: caretas, cascos y lentes de seguridad con características determinadas como lo veremos a continuación.

Caretas y Cascos para Soldadura

  • Existen 3 tipos básicos
    • De Mano: para aplicaciones sencillas, son livianas y manejables, ya que usted mismo la va sujetando con su mano.
    • De Cabeza: Protección más completa cubriendo, como su nombre lo dice cara, cabeza e incluso cuello. Ideal para cordones largos y trabajos donde las manos deba mantenerlas libres.
    • Fotosensibles: su característica principal es que el visor se oscurece automáticamente al detectar la luz o rayos de soldadura.
Careta electrónica
  • Se deben componer de materiales aislantes, no combustibles y opacos a la radiación
  • El visor debe contar con capas de protección para evitar la salpicadura, incluso en algunos casos se recomienda que las micas sean resistentes a los impactos.
  • El filtro de oscurecimiento del visor de las caretas debe ser el adecuado para resistir a rayos ultravioleta, infrarrojos y más. Por supuesto dependerá de la aplicación a realizar, a continuación una tabla sobre la clasificación que la American Welding Society ha realizado sobre el filtro de deben tener las caretas según la aplicación.

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De acuerdo con la clasificación de American Welding Society (AWS)

 

Lentes de Seguridad

  • Los más comunes son hechos de policarbonato o acetato, aunque los más recomendados para la soldadura resultan ser los primeros gracias a su resistencia a los rayos UV, aunque una desventaja es que se rayan más fácilmente. 
  • Los lentes de seguridad de policarbonato tendrán un tinte óptico que nos indica la forma en que transmite los rayos UV e IR dependiendo del trabajo a realizar.
  • Es muy importante revisar los indicadores  del nivel de protección que tiene un visor o lentes de seguridad y sobre esto determinar cuáles nos conviene comprar y usar. A continuación una muestra:

Asimismo las características de estos accesorios dependerán y variarán para determinadas aplicaciones.

Soldadura con Arco y Corte

En este tipo de procesos la protección radica en evitar los rayos, chispas y salpicaduras, lo cual se puede lograr con una careta de mano o careta de cabeza que cuenten con un filtro ideal en el visor. La recomendación es que no sólo el soldador los utilice sino incluso otros trabajadores que se encuentren cerca y vea hacia el arco. 

Por su parte en la tareas de corte es esencial el uso de lentes de seguridad para evitar daños en la vista derivados de los rayos y las partículas que se desprenden durante el desbaste, el tinte o color de los mismos dependerá de la intensidad de la radiación en el proceso. 

Soldadura de Arco Sumergido y Oxicorte

Siempre que una tarea implique la combustión de oxígeno se recomienda el uso de lentes de seguridad resistentes y con filtro de oscurecimiento, además de protección completa a los lados de los ojos. 

Mientras que la soldadura con arco sumergido, actualmente ya no requiere de caretas de cabeza, puesto que el arco es cubierto y no visible,  pero sí puede usar lentes de seguridad por los destellos que pudieran salir.

Soldadura por Resistencia

Cuando se trabaje con resistencia, inducción, baño de sales y procesos con infrarrojo se debe usar lentes de seguridad (no es necesario el filtro) y una careta de mano para evitar la salpicadura. 

Brazing 

Para este tipo de soldadura se recomienda el uso de lentes de seguridad con filtro apropiado, al igual que en procesos de oxicorte ya que la flama amarilla que se percibe es muy similar.

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Existen más accesorios que también se consideran al momento de trabajar con procesos de soldadura y que si bien no todos parecieran ser obligatorios, la realidad es que son fundamentales toda vez que se busca cubrir la salud y seguridad de nuestro soldador.

De entrada y primordialmente está la ventilación y protección respiratoria. Es preciso que los lugares donde se trabaje soldadura cuenten con adecuada ventilación ya sea natural o mecánica. Pero si esto no es del todo posible, resulta forzoso, dotar a nuestros operadores con equipo preciso para respiración.

Máscaras de respiración

  • Diseñadas para evitar la respiración de humos metálicos
  • Protegen de polvo, humos y vapor.
  • Las encuentra en diversos tamaños ya sea que cubran toda la cara, una parte, o bien como protección neumática respiratoria. Dependiendo del tipo de contaminantes al que se esté expuesto.

Respiradores Químicos

  • Cuando una máscara no es suficiente porque los materiales de soldadura desprenden humos y partículas demasiado dañinas que no son contrarrestadas con una máscara de respiración.
  • Cuentan con cartuchos químicos de suministro de aire a presión positiva.

Es importante recordar que cualquiera de los dos artículos que se utilice, su uso es estrictamente personal y tienen un tiempo de vida útil que dependerá de la higiene que se tenga al usarlos.

Por otro lado tenemos la protección auditiva. Cuando se habla de soldadura y procesos de corte se genera ruido tanto en el equipo como en el proceso en si. Sobretodo cuando se trabaja con arco aire y corte plasma, que tienen niveles de sonido muy elevados. 

Tapones de audio o auriculares

  • Ayudan a prevenir pérdida del oído por altos niveles de sonido, y otras consecuencias como alteraciones físicas por la misma razón.
  • También previenen la posible entrada de chispas o salpicaduras en el oído.
  • Se recomiendan aquellos que son resistentes al calor y no inflamables.

Por último pero no menos importante, se encuentran los artículos de protección para manos, pies y cuerpo para proteger de chispas, salpicadura y radiación.

Guantes

  • Previenen quemaduras o abrasiones, cortes, contusiones y exposición a químicos. Además también funcionan como aislantes contra un choque eléctrico.
  • Se recomiendan aquellos hechos de piel o cuero (carnaza) que son resistentes y no inflamables.
  • Otras características a considerar en los guantes son: las divisiones de los 5 dedos, ser de manga larga, estar totalmente forrado con tejido de algodón o similar y cocidos con hilos resistentes como Kevlar®.
  • El grueso dependerá también en el tipo de aplicación.

Botas o Zapatos de Seguridad 

  • Deben contar con protección especial en los dedos y el metatarso. 
  • Ser resistentes a golpes e impactos
  • Suela resistente a perforaciones, conductividad y disipación estática

Camisola para Soldar

  • Protege de temperaturas altas, metales fundidos y chispas, así como golpes, radiación y contacto con químicos.
  • Ni la camisola ni ninguna otra prenda portada por el soldador debe contener materiales sintéticos o plástico. Además de evitar manchas de aceite o grasa.
  • Asimismo se recomienda combinar con pantalones sin bastilla, capas para el cabello, mandiles, mangas, o incluso existen trajes completos. todo elaborados de materiales resistentes al calor.

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Temas: higiene y seguridad, soldadura manual, health & safety, protección industrial